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jueves, 11 agosto, 2022

Identifican en un estudio que el virus de la mononucleosis es la causa principal de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurodegenerativa que padecen alrededor de 11.000 personas en Argentina y unos tres millones en todo el mundo. A pesar de que se trata de una enfermedad conocida desde hace más de un siglo, las causas que la producen y su cura son todavía un misterio. Sin embargo, este jueves se publicó un estudio que puede comenzar una nueva era en la investigación de esta dolencia.

Un artículo publicado en la revista Science apunta al virus de Epstein-Barr -cuya infección se conoce como mononucleosis o “enfermedad del beso”– como desencadenante de la esclerosis múltiple.

El equipo investigador de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard analizó los datos de una base de 10 millones de soldados estadounidenses y concluyó que la infección por Epstein-Barr multiplica por 32 el riesgo de padecer esta rara enfermedad.

Los científicos aprovecharon que el Ejército de Estados Unidos hace una prueba del virus del sida en el momento del ingreso y la repite después cada dos años, almacenando las muestras de suero sanguíneo.

Los investigadores encontraron menos de mil personas diagnosticadas con esclerosis durante su periodo de servicio militar, y en 801 de los casos se conservaban muestras adecuadas para su reanálisis. La investigación revela que 800 de los 801 soldados habían estado en contacto con el virus de Epstein-Barr.

“Estos resultados -dicen los autores-, no pueden explicarse por ningún factor de riesgo conocido y sugieren que el virus de Epstein-Barr es la principal causa de la esclerosis múltiple“, según afirman los investigadores.

El virus de Epstein-Barr se transmite por la saliva, al besarse o al compartir un vaso. Su huella se detecta en el 94% de los ciudadanos, pero el porcentaje roza el 100% en los enfermos de esclerosis múltiple, según estudios previos del mismo grupo.

Dos expertos independientes, William Robinson y Lawrence Steinman, de la Universidad de Stanford (EE UU), afirman en la revista Science que “es probable que la infección por el virus de Epstein-Barr sea necesaria, pero no suficiente, para desencadenar el desarrollo de la esclerosis múltiple”.

Ambos investigadores esperan que los resultados impulsen las investigaciones para lograr una vacuna contra el virus.

Según recrea el diario El País de España, la vacuna contra esta enfermedad se persigue sin éxito desde los años ochenta, pero se están redoblando los esfuerzos.

La empresa estadounidense Moderna, responsable de una de las inyecciones más exitosas contra el coronavirus, acaba de iniciar un ensayo en humanos de una vacuna contra el virus de Epstein-Barr.

LM

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