Italia falló un penal en el minuto 90, empató con Suiza en Roma y se complicó solo en su camino al Mundial

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El partido que definirá el grupo. Así había sido presentado el duelo que Italia y Suiza disputarían el viernes en el Estadio Olímpico de Roma. Pero nada se definió. El empate 1 a 1 dejó a los dos aspirantes en la cima de la tabla, con 15 puntos, y trasladó al lunes la resolución de la zona C de las Eliminatorias europeas para el Mundial de Qatar 2022. La Azzurra, que visitará a Irlanda del Norte en Belfast, partirá con la ventaja de tener una mejor diferencia de gol (+11 contra +9). Los helvéticos, que recibirán a Bulgaria en Lucerna, no bajan los brazos.

“La defensa será fundamental para nosotros, pero debemos asumir riesgos”, había advertido Murat Yakin, el entrenador que desde agosto conduce a los suizos en reemplazo de Vladimir Petkovic. Pese a que había llegado a la ciudad de Rómulo y Remo con un rosario de bajas (entre ellas, la del capitán Granit Xhaka), su equipo respondió a la consigna de su orientador en un primer cuarto de hora de alto vuelo.

Con el endiablado Noah Okafor haciendo estragos por las bandas y un buen apoyo de los mediocampistas, el combinado helvético necesitó solo 11 minutos para sacar ventaja: un contragolpe conducido por el juvenil delantero que juega en el Red Bull Salzburgo austríaco terminó con un obús desde la medialuna del lateral derecho Silvan Widmer que se clavó bien arriba en el arco defendido por Gianluigi Donnarumma.

A Italia, que también padecía el mal de ausencias (Giorgio Chiellini, Ciro Immobile y Marco Verratti, entre otros, se perdieron el compromiso por lesiones), le tomó unos minutos escuchar la alarma. Cuando lo hizo, comenzó un asedio que le permitió alcanzar el gol del empate a los 36 con una jugada de estrategia en un tiro libre desde la izquierda que ejecutó Lorenzo Insigne y cabeceó a la red Giovanni Di Lorenzo. Lo gritaron la mayoría de los 54.000 presentes en el Olímpico. No pudo hacerlo Giampiero Galeazzi, el histórico relator de la RAI que falleció el viernes a los 75 años y que fue homenajeado antes del inicio del encuentro.

En el complemento, el juego tuvo un libreto mucho más parecido al previsto. El local asumió plenamente la carga del compromiso y, sin demasiada claridad, martilleó una y otra vez sobre el área rival. La visita, que solo perdió uno de sus últimos 37 partidos en Eliminatorias mundialistas, se fue enamorando de la igualdad, replegó filas, se acurrucó contra el arquero galán Yann Sommer y se jugó a un pleno con el solitario Okafor mientras estuvo en el campo (y luego con Ruben Vargas).

Casi sin maniobras riesgosas en ese segundo capítulo, el partido se encaminaba a la parda. Sin embargo, a Italia le quedaba una ficha: a tres minutos del final, Ulisses García empujó suavemente a Domenico Berardi en el área y el árbitro inglés Anthony Taylor, después de revisar la maniobra en la pantalla al pie del campo, sancionó penal.

En el duelo de ida entre estos dos equipos, que empataron 0 a 0 el 5 de septiembre en Basilea, Sommer le había atajado un penal a Jorginho. Sesenta y ocho días después, los protagonistas volvieron a encontrarse a 11 metros de distancia. Y el cancerbero suizo volvió a celebrar, aunque esta vez porque el brasileño nacionalizado italiano hizo volar su remate por encima del travesaño. Así, la definición del grupo C quedó abierta y el lunes se resolverá quién asegurará su lugar en Qatar y quién deberá pasar por el purgatorio de los playoffs.

Todos los resultados del viernes

Grupo C

Italia 1 – 1 Suiza

Irlanda del Norte 1 – 0 Lituania

Posiciones: Italia 15 (+11), Suiza 15 (+9), Irlanda del Norte 8, Bulgaria 8, Lituania 3.

Grupo F

Moldavia 0 – 2 Escocia

Austria 4 – 2 Israel

Dinamarca 3 – 1 Islas Feroe

Posiciones: Dinamarca 27 (clasificada), Escocia 20 (playoffs), Israel 13, Austria 13, Islas Feroe 4, Moldavia 1.

Grupo I

Andorra 1 – 4 Polonia

Hungría 4 – 0 San Marino

Inglaterra 5 – 0 Albania

Posiciones: Inglaterra 23, Polonia 20, Albania 15, Hungría 14, Andorra 6, San Marino 0. 

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